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Blog Series: Being a Woman in El Salvador, Part 1 – Ser una Mujer en El Salvador, Parte 1

A few months ago I read a story that has haunted me ever since. A 13 year old girl walked from her house to the local tienda to buy paper to finish her homework. On the way she was murdered for her cell phone.

Sadly, her story is not an isolated incident. Too often my stomach turns as I read another story of violence against women in the news, hear of another femicide, or talk with one of our female clients about her life.

El Salvador is such a beautiful country with such beautiful and strong women, but statistics show us that those women are at risk. Latin America as a region has high rates of femicide, sexual abuse, and exploitation against women. El Salvador has consistently been one of the region’s leaders in violence against women and girls.

Being female around the world puts you at risk, and being female in El Salvador makes that risk even higher. So many things contribute to the issue…the machismo of the region, the acceptance and normalization of abuse and violence, a gang culture that views women as property. Read here for more about these contributing factors. All of these things put women and girls down low in a way that they were never created to be.

This graphic gives some insight into some of the atrocities committed against women and girls in El Salvador:

graph about violence in el salvadorIt is true that more men and boys are murdered in El Salvador each day, but we can clearly see that women in El Salvador are not immune from being victimized and abused. They are particularly vulnerable since many communities around the country are controlled by gangs, and the violence and crime in their neighborhoods makes it nearly impossible for them to find a safe place away from fear of abuse and violence. We can only imagine the psychological toll that this takes on girls as they grow into women.

In the face of such hatred and violence, we must do all that we can to help women see that they are valued and loved, that they are important and strong and capable. We must empower them to see the intrinsic value they have as individuals made in God’s image, and we must rally around them and support them as they work to raise their families, and make their communities and churches better places.

Yesterday was International Women’s Day and so we want to take a moment to highlight the situation that many women are facing in El Salvador. The statistics sound grim, but there is also much to be celebrated. Check back into this space in the coming days to read how our female clients are overcoming the odds and working to make El Salvador a more beautiful place. We pray that you will be inspired by their courage and in the ways that they are fighting each day to be free.

 

 DiadelaMujer


Hace algunos meses, leí una historia que me ha perseguido desde entonces. Una chica de 13 años salió de su casa para ir a la tienda a comprar papel para terminar su tarea, pero en el camino fue asesinada sólo para robarle su teléfono celular.

Tristemente, su historia no es un incidente aislado. Con demasiada frecuencia, se me revuelve el estómago mientras leo otra noticia sobre violencia, escucho sobre otro homicidio o hablo con alguna de nuestras clientes sobre su vida.

El Salvador es un país tan hermoso con mujeres igualmente hermosas y fuertes, pero las estadísticas muestran que esas mujeres están en riesgo. Latinoamérica, como región, tiene un alto índice de femicidios, abuso sexual y explotación contra la mujer. El Salvador ha despuntado consistentemente en la región como líder en la violencia contra las mujeres y las niñas.

Ser mujer en cualquier parte del mundo nos pone en riesgo, y ser mujer en El Salvador aumenta ese riesgo aún más. Hay muchos factores que contribuyen a esta problemática: el machismo en la región, la aceptación y normalización del abuso y la violencia, una cultura de pandillas que perciben a la mujer como propiedad. Lea aquí para más información sobre dichos factores. Todas estas cosas ponen a las mujeres y las niñas en una posición de desventaja para la cual no fueron creadas.

Esta gráfica nos da un vistazo a algunas de las atrocidades cometidas contra las mujeres y las niñas en El Salvador:

 graph about violence in el salvador

  • 361 casos de violación
  • 165 casos de agresión sexual
  • 1,123 casos en total de abuso sexual reportados en los primeros 8 meses del 2015.
  • 597 casos de violación a menores o minusválidos

*Violencia Sexual en El Salvador , casos registrados con la Policía Nacional Civil (PNC) Enero a agosto, 2015

Es cierto que más hombres y menores de edad varones son asesinados en El Salvador cada día, pero claramente podemos ver que las mujeres en El Salvador no son inmunes a ser víctimizadas y abusadas. Son particularmente vulnerables, ya que muchas comunidades alrededor del país son controladas por las pandillas, y la violencia y el crimen en sus vecindarios hace casi imposible para ellos encontrar un lugar seguro apartado del temor del abuso y la violencia. Sólo podemos imaginar el costo psicológico que esto implica para las niñas que están creciendo ahí mientras se convierten en mujeres.

Viendo todo este odio y violencia, debemos hacer todo lo que podamos para ayudar a las mujeres a que vean que son valoradas y amadas, que son importantes y capaces. Debemos empoderarlas para ver el valor intrínseco que tienen como seres individuales hechas semejantes a la imagen de Dios. Debemos estar presentes para ellas y apoyarlas mientras trabajan para criar a sus familias y hacer de sus comunidades e iglesias mejores lugares.

Ayer fue el Día Internacional de la Mujer, por lo que quisimos tomar un momento para resaltar la situación que muchas mujeres están enfrentando en El Salvador. Las estadísticas suenan desfavorables, pero también hay mucho que puede ser celebrado. Por favor, esté pendiente estas próximas semana de leer cómo nuestras clientes están superando los inconvenientes y trabajando para hacer de El Salvador un lugar más hermoso. Oramos que ustedes se sientan inspirados por su valor y las formas en las que ellas luchan cada día para ser libres.

 

DiadelaMujer

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